PTO ilimitado: Avera se une a la tendencia nacional al eliminar el límite de días de vacaciones para los empleados mayores

Patrick Anderson, Sioux Falls Argus Leader, Publicado 12:22 p.m. CT 6 de septiembre de 2019

Los días de vacaciones ya no son tan preciados como antes para algunos empleados de Avera Health, que ya no acumulan su tiempo libre remunerado.

No es necesario cuando no hay límite de días de vacaciones, al menos para los puestos de director y superiores.

Avera Health forma parte del creciente número de empresas de Estados Unidos que han dejado de contabilizar las vacaciones de algunos empleados y han sustituido las antiguas políticas por lo que se conoce como tiempo libre remunerado ilimitado (PTO).

"Lo que nos inspiró para poder ofrecerlo a ese nivel ejecutivo no fue sólo ver que otros lo estaban considerando", dijo Kim Enebo, vicepresidente de talento y recompensas del departamento de recursos humanos de Avera. "Pero además, la tecnología ha hecho que el tiempo libre deje de ser realmente tiempo libre. Cuando estoy de vacaciones sigo conectada por un portátil que me he llevado, por mi teléfono móvil por el que la gente me llama".

El PTO ilimitado ha sido puesto en marcha por una serie de grandes empresas en Estados Unidos, que renuncian al enfoque estándar de tiempo libre basado en el devengo por una política de vacaciones más abierta y que confía en que los empleados completen sus tareas y luego les recompensa no marcando sus vacaciones.

Los líderes de las oficinas de recursos humanos y finanzas de Avera empezaron a replantearse las políticas de tiempo libre del sistema de salud después de saber que otros grupos y empresas de salud estaban teniendo éxito al quitar las horas de PTO acumuladas.

El grupo sanitario con sede en Sioux Falls dio el salto en 2016 y luego pasó meses de transición mientras los trabajadores de Avera cobraban los últimos saldos de PTO acumulados, algunos de ellos retenidos y transferidos por años de ahorro.

Luego, en julio de 2017, la nueva política entró en funcionamiento.

No todos se vieron afectados. Dado que Avera es un proveedor de cuidados, hay diferentes estrategias de tiempo libre que deben utilizarse en función del trabajador, dijo Enebo. Los médicos, por ejemplo, tienen sus propias reglas de tiempo libre. Los trabajadores por horas tampoco cumplen los requisitos y siguen acumulando PTO.

Pero para los directores y superiores, en todos los departamentos -en RRHH, marketing, enfermería, laboratorio, radiología, cuidados de larga duración, personal clínico- los días de vacaciones ya no eran finitos.

En lugar de esas preciadas horas, tan a menudo ahorradas y utilizadas con moderación, había un acuerdo: Recibes el 100% de tu sueldo y no vamos a criticar cuántos días o semanas te tomas, dijo Enebo.

Avera establece una pauta aproximada de seis o siete semanas al año, dijo. Además, los empleados que tienen derecho a un PTO ilimitado deben trabajar con su supervisor para planificar y tomar tiempo libre cuando no interfiera con otros.

¿Por qué los empresarios están haciendo el cambio?
Varias empresas importantes han adoptado un enfoque similar en cuanto al tiempo libre remunerado, incluidas empresas tecnológicas como Netflix, LinkedIn y Hubspot.

General Electric implantó el PTO ilimitado en 2015 en una medida que afectó a decenas de miles de empleados de alto nivel de la empresa.

Sanford Health también está al tanto de la práctica, pero un representante del otro sistema de atención sanitaria en crecimiento de Sioux Falls declinó decir si estaba considerando la posibilidad de aplicar dicho plan.

"Es algo que ha ido recibiendo cada vez más atención y que se está considerando más tanto en el sector sanitario como fuera de él", dijo Darren Walker, vicepresidente de recursos humanos de Sanford.

Además de añadir una ventaja que es potencialmente atractiva para los trabajadores o para las posibles nuevas contrataciones, existen algunos beneficios organizativos reales al sustituir el tiempo libre acumulado por el PTO ilimitado, dijo Jennifer Frank, una abogada laboral de Dakota del Sur de Lynn, Jackson, Shultz y Lebrun.

"La empresa ya no tiene que acumular el PTO y hacer un seguimiento del uso del PTO, lo cual es un gran dolor de cabeza administrativo", dijo.

También hay un beneficio financiero real para los empresarios que eliminan los saldos de PTO entre su personal mejor pagado, dijo Frank.

"Se convierte en un saldo de cuenta muy grande que se queda ahí como un pasivo en los libros del empleador", dijo Frank.

Mientras tanto, los trabajadores obtienen la flexibilidad añadida de las vacaciones no seguidas.

Pero no viene sin un par de posibles escollos. Los empleados son ahora responsables de gestionar su tiempo libre y pueden surgir problemas si abusan de esa flexibilidad o la ignoran.

"¿Provoca que los empleados se tomen demasiadas vacaciones para que no hagan su trabajo?". dijo Frank. "Algunos empleados no se toman tiempo libre y se agotan".

Avera ha descubierto que el enfoque de tiempo libre ilimitado es más adecuado dado que la tecnología ha cambiado la forma de comunicarse de las personas, tanto en el trabajo como en las vacaciones.

Los teléfonos móviles siempre están ahí. Un ordenador portátil nunca está lejos.

Si un empleado acaba pasando cuatro horas contestando correos electrónicos en un día libre, no tiene que preocuparse de si realmente debería quemar un día de PTO, dijo Enebo.

El resultado es un programa de vacaciones que proporciona más equilibrio, tanto para Avera como para sus empleados, dijo Enebo.

"Lo que vemos que tenemos que hacer más es animar a la gente de estos planes a que realmente se tome un tiempo", dijo.

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