Marcas para su negocio: ¿Qué es mejor, la estatal o la federal?

Cada vez más empresas de todos los tamaños reconocen que sus nombres y logotipos son un activo para su funcionamiento. Como activo, es aconsejable la protección mediante una marca comercial. Las marcas sirven para múltiples propósitos, ya que distinguen los productos o servicios de una empresa de los de otra, y también indican el origen de esos productos o servicios (es decir, la marca). Se plantea entonces la cuestión de si es mejor el registro de una marca estatal o federal. Si bien es cierto que el propietario de una marca puede tener derechos de "derecho común" sobre dicha marca, Estados Unidos cuenta con un sistema de dos niveles de protección de marcas que establece dichas protecciones en el marco del derecho codificado.

Registro de marcas estatales.

Las solicitudes de marcas estatales se presentan ante el Secretario de Estado de Dakota del Sur. Sólo se aceptan solicitudes para marcas que estén actualmente en uso por la empresa. Las solicitudes deben ir acompañadas de una muestra o facsímil/copia de la marca y de una tasa de $125. El registro exitoso es efectivo por un período de cuatro años a partir de la fecha de presentación, y es renovable si se presenta una solicitud dentro de los seis meses anteriores a la expiración. Una vez registrada, la protección de la marca se hace efectiva bajo la ley de Dakota del Sur.

Registro federal de marcas.

Las solicitudes de marcas federales se presentan en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO). Puede presentar una solicitud en papel pagando una tasa adicional. Las tasas de presentación de la USPTO oscilan entre $275 y $375 por clasificación registrada. La duración de una marca federal es de diez años, con plazos de renovación de diez años. Sin embargo, la USPTO exige que entre el quinto y el sexto año después de la fecha de registro, el solicitante presente una declaración jurada en la que se indique que la marca sigue en uso. Si no se presenta una declaración jurada, se cancela el registro. Con la protección federal en virtud de la Ley Lanham, un solicitante de registro que obtenga un registro federal anterior al uso por parte de otro de la misma marca (o de una marca confusamente similar) tiene derechos superiores para utilizar la marca en todo Estados Unidos. En virtud de la Cláusula de Supremacía de los Estados Unidos, un registro federal prevalecerá sobre un registro estatal si existe algún conflicto entre ambos, con una excepción. En la medida en que una marca estatal haya sido registrada con anterioridad a la marca federal y esté en uso antes de la fecha del primer uso de la marca registrada a nivel federal, el titular de la marca estatal anterior puede tener algunos derechos para seguir utilizando la marca (limitados a una determinada zona geográfica, normalmente donde la marca está registrada y se utiliza).

¿Cuál es el registro adecuado para usted?

Los registros estatales suelen ser más fáciles, más rápidos y más baratos de adquirir. Pero sólo ofrecen protección dentro de los límites del estado de registro, y pueden estar sujetos a un registro federal superior en la USPTO. Por el contrario, los registros federales requieren más tiempo, son más intrincados y costosos. Esto puede incluir búsquedas exhaustivas de marcas, identificando la base de la marca (uso real o intención de uso), incluyendo las clasificaciones, el código de diseño (si es aplicable a los logotipos) y la descripción de cada producto o servicio. Sin embargo, el solicitante de la marca tendrá derecho a utilizarla en todo Estados Unidos, con el respaldo de la legislación federal. Recomendamos trabajar con un abogado cuando se prepare para presentar una solicitud de marca, especialmente si se busca un registro de marca federal.

Por favor, póngase en contacto con Lynn, Jackson, Shultz & Lebrun, P.C., para discutir cualquier pregunta sobre marcas que tenga o la asistencia en la obtención de una marca para su negocio.

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