#MeToo sigue en pie: la EEOC publica los datos de acoso sexual del año 2018

A estas alturas, todo el mundo conoce el movimiento #MeToo, que comenzó en octubre de 2017 como una reacción contra el acoso y la agresión sexual en Hollywood y la industria del entretenimiento. La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), creada como parte de la Ley de Derechos Civiles de 1964, es la agencia federal responsable de interpretar y hacer cumplir las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo. En los últimos 50 años, la EEOC ha realizado importantes esfuerzos para llamar la atención sobre la discriminación y el acoso en el lugar de trabajo y remediarlos. Además de tramitar las denuncias administrativas por discriminación, la EEOC ofrece una gran cantidad de recursos a los empresarios y a las pequeñas empresas, incluida la formación en el lugar de trabajo a través de su Instituto de Formación y los programas de educación y divulgación de bajo coste (o gratuitos).

En junio de 2016, tras un estudio de 18 meses, el Grupo de Trabajo Selecto sobre Acoso Sexual en el Lugar de Trabajo de la EEOC informó de que el acoso en el lugar de trabajo "sigue siendo un problema persistente" y con frecuencia no se denuncia. El Grupo de Trabajo recomendó un cambio en la formación, señalando que "incluso la formación efectiva no puede ocurrir en el vacío - debe ser parte de una cultura holística de no acoso que comienza en la parte superior." En respuesta a este informe, la EEOC "intensificó sus esfuerzos" relacionados con el acoso en el lugar de trabajo, lo que culminó con el lanzamiento de un nuevo e innovador programa de formación en el otoño de 2017, justo cuando #MeToo estaba ganando terreno. El nuevo programa, "Lugares de trabajo respetuosos", enseña habilidades a los empleados y supervisores para promover y contribuir al respeto en el lugar de trabajo.

Hace unos meses, la EEOC publicó los datos preliminares de acoso sexual del año fiscal 2018, que mostraron un aumento en las acusaciones y en la actividad de la EEOC. Los siguientes son solo algunos ejemplos del aumento de la actividad:
Las denuncias presentadas ante la EEOC por acoso sexual aumentaron en más de 12% con respecto al ejercicio 2017: se trata del nivel más alto de denuncias por acoso sexual desde el ejercicio 2012;
La EEOC presentó 66 demandas por acoso, 41 de las cuales incluían acusaciones de acoso sexual. Esto muestra un aumento de 50% en las demandas por acoso sexual con respecto al año fiscal 2017;
En general, la EEOC recuperó casi $70 millones para las víctimas de acoso sexual a través de los litigios y la aplicación de la ley, por encima de los $47,5 millones del ejercicio 2017; y
Las visitas a la página de acoso sexual de la EEOC en el sitio web de la Agencia se duplicaron con creces en el último año.

Los profesionales que representan a los empleadores tienen la oportunidad de ayudar a las organizaciones a garantizar el cumplimiento mediante políticas bien redactadas, mejorar la cultura del lugar de trabajo y promover la concienciación sobre circunstancias o comportamientos potencialmente problemáticos. Esto puede hacerse mediante una formación proactiva, asesoramiento y consejo continuos en las primeras fases de un problema emergente, aconsejando al cliente que proporcione múltiples procedimientos de notificación en caso de queja, y teniendo una política de puertas abiertas en la que todos los empleados se sientan apoyados para exponer sus preocupaciones. Los empresarios que adoptan medidas proactivas con la ayuda de un abogado tienen muchas menos probabilidades de que la EEOC llame a su proverbial puerta.

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