Derechos de propiedad intelectual: ¿Qué son y cómo los protejo?

En esta era de la tecnología, cada vez se presta más atención a los derechos de propiedad intelectual. Esto se debe a que los derechos de propiedad intelectual son a menudo la parte más valiosa de la cartera de una empresa tecnológica. Pero, para todas las empresas, puede haber consideraciones sobre los derechos de propiedad intelectual, como la protección de la marca de la empresa o la protección de la receta familiar secreta de la abuela.

Cuando se piensa en los derechos de propiedad, la mayoría de la gente piensa en la propiedad real (su casa o sus tierras agrícolas) y en los derechos de propiedad personal (su dinero y otras posesiones personales). Pero hay un tercer derecho de propiedad: la propiedad intelectual. En general, hay cuatro tipos diferentes de derechos de propiedad intelectual. Los más conocidos son las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales. Hace unos meses, escribí un Correo electrónico: sobre los diferentes tipos de derechos de marca. Uno de los derechos de propiedad intelectual más olvidados es el derecho a la información de los secretos comerciales.

Las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales pueden protegerse a nivel federal presentando una solicitud en la oficina federal correspondiente. Sin embargo, los secretos comerciales son generalmente una criatura de la ley estatal, aunque hay una ley modelo que ha ganado la adopción generalizada. En Dakota del Sur, están protegidos por la adopción de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales.

En este post, destacaré los diferentes tipos de derechos de propiedad intelectual, lo que generalmente implican y cómo se protegen. Por supuesto, si usted está buscando proteger sus propios derechos de propiedad intelectual, debe consultar a un abogado con licencia, como los profesionales del grupo de práctica de propiedad intelectual de Lynn Jackson, que puede guiarlo a través de los procesos.

Patentes

Las patentes son uno de los derechos de propiedad intelectual más conocidos, y generalmente cubren las invenciones a través de lo que se conoce como patentes de utilidad. Para recibir una patente, hay que revelar cómo se ha creado la invención y qué supone, y, a cambio, se concede la exclusividad durante varios años.

Las patentes son también uno de los derechos de propiedad intelectual más complicados, con muy pocas protecciones del derecho común y casi todas las protecciones procedentes de la ley, y solo disponibles si se presenta la solicitud de patente. Es importante destacar que en 2013, Estados Unidos pasó de un sistema de "primero en inventar" a un sistema de "primero en presentar", lo que significa que si usted inventa algo antes que otra persona, pero esta presenta su patente antes que usted, es probable que obtenga la protección de la patente en lugar de usted.

Las patentes son expedidas por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, y sólo los abogados especialmente autorizados pueden presentar solicitudes de patentes en su nombre o ejercer ante la oficina.

Derechos de autor

Los derechos de autor suelen cubrir obras artísticas como la música, los libros y las pinturas. Los derechos de autor se basan en la creencia de que las obras artísticas deben ser recompensadas impidiendo que otros copien o reproduzcan la obra sin su permiso durante un número de años - después de lo cual los derechos de autor expiran y la obra pasa al "dominio público" donde cualquiera puede copiarla o imitarla.

Los derechos de autor son uno de los derechos de propiedad intelectual más incomprendidos porque los derechos de autor no son absolutos. Otros pueden hacer un "uso justo" de tu material protegido por derechos de autor, como una emisora de radio que quiera hacer una reseña de tu nueva canción o un periódico que quiera hacer un resumen de un nuevo libro. Para el material protegido por derechos de autor que acaba en Internet, existen protecciones en virtud de la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital ("DMCA"). En virtud de la DMCA, puedes enviar un "aviso de retirada" solicitando a los proveedores de internet que obliguen a retirar el contenido, aunque existen riesgos si determinas incorrectamente si el uso fue realmente justo.

A diferencia de las patentes, existen protecciones de derecho de autor de derecho común. Esto significa que por el mero hecho de escribir la canción o el libro o pintar el cuadro, se tienen derechos sobre esa imagen u obra. Sin embargo, la Oficina de Derechos de Autor de Estados Unidos supervisa el registro de los derechos de autor. La razón principal para registrar los derechos de autor es que tienes derecho a reclamar daños y perjuicios y los honorarios de los abogados si alguien infringe tus derechos de autor.

Al igual que en el caso de las patentes y las marcas, si desea registrar sus derechos de autor, debe consultar a un abogado con experiencia en este ámbito para obtener más asesoramiento.

Marcas comerciales

El último de los derechos federales de propiedad intelectual son las marcas, que se solapan con los derechos estatales de marca. Las marcas comerciales suelen proteger las marcas y los logotipos. La clave detrás de las marcas registradas es que no queremos que alguien se confunda al comprar una Pepsi sólo para obtener una marca de la tienda que se veía "confusamente similar". Esto permite a las marcas proteger su imagen y asegurarse de que los consumidores saben lo que están comprando.

Como escribió sobre el mes de febrero, existen diferentes formas de registrar las marcas entre el registro federal y los registros estatales. Con los registros federales, existe una presunción de protección nacional. Con el registro estatal, sólo se tiene protección en ese estado. Pero, lo que es más importante, también hay protecciones de derecho común que protegen su marca una vez que se utiliza el nombre o el logotipo.

Por lo general, si usted es la única empresa de una región que utiliza el nombre de su marca o logotipo, tiene derechos de marca de derecho común en la región en la que está utilizando ese nombre o logotipo. Sin embargo, esto no impide que otra empresa de una región diferente o de un sector distinto utilice el mismo nombre o logotipo (o uno similar). La clave sería saber si son competidores y si existe la posibilidad de que los clientes se confundan.

La clave del registro federal de marcas es que se obtiene una presunción de protección nacional. El registro también abre la puerta a daños y perjuicios adicionales y a los honorarios de los abogados, al igual que ocurre con los derechos de autor. Sin embargo, la cuestión de las marcas no es ser el primero en registrar, sino el primero en usar. Por lo tanto, incluso si usted registrara AwesomeBrand™, si una empresa en algún lugar del país ya estuviera usando AwesomeBrand, usted no tendría derecho a la protección de la marca contra esa empresa en el área en la que ellos estuvieran usando su marca y se hubieran ganado la protección de la marca de derecho común.

Al igual que en el caso de las patentes, si espera solicitar una marca registrada a nivel estatal o federal, debe consultar con un abogado con experiencia en el campo para obtener más asesoramiento adaptado a usted.

Secretos comerciales

El último de los derechos de propiedad intelectual es uno de los menos conocidos y menos protegidos: los secretos comerciales. En general, los secretos comerciales se definen en Dakota del Sur como:

información, incluida una fórmula, un patrón, una compilación, un programa, un dispositivo, un método, una técnica o un proceso, que:
(i) Deriva un valor económico independiente, real o potencial, por no ser generalmente conocido y no ser fácilmente determinable por medios adecuados por otras personas que puedan obtener un valor económico de su divulgación o uso; y
(ii) Es objeto de esfuerzos razonables, según las circunstancias, para mantener su secreto.

Un gran ejemplo de secreto comercial es la receta secreta de la abuela. Un restaurante puede llegar a ser conocido por un plato característico. O su marca puede llegar a ser conocida por ese sabor distintivo. Pero la única manera de proteger esa información es mediante la protección legal del secreto comercial o mediante acuerdos de no divulgación con sus empleados.

Imagine que ha creado la Coca-Cola®. Has dado con lo que crees que es la receta perfecta. Empieza a tener éxito. Y entonces, uno de sus empleados que está mezclando un lote, anota los ingredientes, se va y empieza a competir con usted. En virtud de regímenes legales como la adopción por parte de Dakota del Sur de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales, usted tendría protección y recursos para demandar a ese antiguo empleado.

Pero el problema de la protección de los secretos comerciales es que tienes que intentar proteger tu receta secreta, por así decirlo. Si usted fuera un restaurante y tuviera sus recetas colgadas en la pared, esto ya no sería información de secreto comercial. Y, si alguien hiciera ingeniería inversa de su receta, no hay nada que pueda hacer para impedirlo.

Una de las mejores maneras de proteger los secretos comerciales es hacer que los empleados con acceso a estos datos sensibles firmen acuerdos de no divulgación. Muchas empresas llegan a hacer que los empleados firmen acuerdos de no competencia, que entran en el ámbito de la legislación laboral, pero un acuerdo de no divulgación bien adaptado puede proteger adecuadamente los secretos comerciales de su empresa y dar más fuerza al argumento de que usted estaba tratando de mantener sus secretos comerciales sólo eso: secretos.

Sin embargo, para entender si lo que usted cree que es su ingrediente secreto es un secreto comercial que puede ser protegido, debe consultar con un abogado con experiencia en esta área.

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