Si al principio ni siquiera lo intentas: El Octavo Circuito revisa si la falta de reincorporación puede revivir una demanda por discriminación laboral

En el ámbito de la discriminación laboral, existen plazos estrictos para presentar reclamaciones por discriminación ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo ("EEOC") o su equivalente estatal. Cuando se incumplen esos plazos, los empleados a veces intentan solicitar la reincorporación para restablecer el tiempo que tienen para presentar una reclamación por discriminación. El Tribunal de Apelación del Octavo Circuito, en el caso Jones contra el Departamento del Alguacil del Condado de Douglas (nº 17-3196), sostuvo recientemente que, si bien la falta de reincorporación puede constituir una acción independiente de discriminación en el empleo, no puede revivir de forma independiente la reclamación anterior.

La terminación
La Sra. Jones era ayudante del sheriff en el condado de Douglas, Nebraska, en la Unidad de Servicios de Emergencia. La Sra. Jones consumía analgésicos recetados para las migrañas y el dolor crónico de cuello y espalda. Su salud se deterioró posteriormente y no superó una calificación de recuperación para su unidad.
Tras suspender la calificación de recuperación, su oficina intentó retirar a la Sra. Jones de su Unidad de Servicios de Emergencia, aunque había retenido a un varón con problemas de salud. La Sra. Jones fue finalmente colocada en la Unidad de Órdenes de Detención de Fugitivos. Sin embargo, su supervisor la trasladó a otra unidad, disciplinando a la Sra. Jones por solicitar adaptaciones y oponerse a su traslado en el proceso.

Entonces, la Sra. Jones se quedó embarazada y fue asignada a un trabajo de oficina. La Sra. Jones luchaba por mantenerse despierta en el trabajo y, a petición de su oficina, fue investigada por la oficina del Fiscal General de Nebraska. Esa investigación concluyó que la Sra. Jones había adquirido una sustancia controlada mediante fraude, y fue acusada de un delito grave. La Sra. Jones fue puesta en licencia administrativa y despedida un mes después. Un año después, la Sra. Jones fue absuelta de los cargos penales.

La solicitud de reincorporación
Cuatro meses después de su absolución, la Sra. Jones se enteró de que había un puesto vacante en la Oficina del Sheriff del Condado de Douglas. Su abogado envió a su antigua oficina una carta en la que solicitaba que la Sra. Jones "fuera reincorporada tanto con los salarios atrasados como con los beneficios que se le negaron durante su licencia". La Oficina del Sheriff del Condado de Douglas denegó su solicitud el 18 de diciembre de 2015.

La denuncia de la EEOC
Tras la denegación de la reincorporación, la Sra. Jones presentó una doble denuncia por discriminación en el empleo tanto en la EEOC como en el equivalente de Nebraska. Ambas oficinas no encontraron ninguna causa razonable para dicha acusación.

La acción judicial subsiguiente
La Sra. Jones presentó entonces una demanda ante un tribunal federal, pero éste desestimó su reclamación al considerar que cualquier reclamación relativa a su despido había superado con creces el plazo de prescripción de la acusación de 300 días y que no podía revivir su reclamación mediante la denegación de la reincorporación.
En la apelación, el Tribunal de Apelación del Octavo Circuito no estuvo de acuerdo en que la decisión de reincorporación no pudiera constituir un acto discriminatorio independiente, sosteniendo expresamente que "[una] denegación de reincorporación es una acción de empleo discreta". Sin embargo, continuó el tribunal, "puede ser independientemente discriminatoria". Por lo tanto, si bien la Sra. Jones podía proceder a una reclamación por discriminación debido a la decisión de no reincorporarse, esa reclamación no revivía la acción por posible discriminación en su despido.

Dado que la Sra. Jones sólo reclamaba un trato desigual, el Octavo Circuito reiteró que "para establecer un caso prima facie, debe demostrar que es un miembro de una clase protegida que reunía los requisitos para la reincorporación, pero que se le denegó, mientras que un empleado en situación similar fuera de su clase protegida... fue reincorporado". Por lo tanto, aunque la reclamación de la Sra. Jones podía proceder, tenía que demostrar que la decisión de reincorporación en sí era discriminatoria, una carga que no podía superar.

Lo que hay que llevar
Aunque las decisiones sobre las solicitudes de reincorporación pueden dar lugar a nuevas acusaciones de discriminación laboral, son sólo eso: nuevas. La solicitud de reincorporación en sí debe ser discriminatoria para que sea admisible en virtud del Título VII. Esto significa que los empleados pueden presentar una reclamación que nunca antes se había presentado, incluso si se les ha despedido mucho antes del límite de 300 días de la acusación de la EEOC. Sin embargo, el empleado debe demostrar que la decisión de no reincorporar al trabajador fue discriminatoria por sí misma.

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