"Quiero poner a mi hijo en la escritura de mi casa".

Aproximadamente una vez al mes recibo una llamada de una persona que, por diversas razones, quiere añadir un hijo o varios hijos a la escritura de su casa, o escriturar la casa por completo a un hijo o varios. A menudo se trata de un intento de evitar la necesidad de una sucesión una vez que el padre haya fallecido. Aunque la intención puede ser buena, rara vez recomiendo que lo hagan, por varias razones.

1. Añadir a alguien al título de propiedad de su casa le convierte en propietario. Esto significa que si usted quiere vender la casa, todos los propietarios deben estar de acuerdo y firmar los documentos para completar la venta. Me he encontrado con la circunstancia de que un hijo fue añadido a la escritura como copropietario con derecho de supervivencia con la intención por parte del padre de evitar la necesidad de la sucesión. Desgraciadamente, cuando el padre necesitaba vender la casa, el hijo se negaba a hacerlo, lo que hacía necesario un costoso litigio para forzar la venta de la casa. Además, cuando alguien es propietario, la propiedad se considera un activo de todos los copropietarios. Esto significa que los acreedores del hijo pueden tener una reclamación contra la propiedad, y los embargos judiciales contra el hijo pueden embargar la propiedad.

2. Las transferencias de bienes en vida pueden causar problemas de impuesto sobre donaciones o de base. Cuando un hijo se incorpora a la titularidad de un bien inmueble sin contraprestación alguna, se presume que se trata de una donación. Cuando se donan bienes, la parte que los recibe (el hijo) toma la base de la parte que los transfiere (los padres); mientras que, si los bienes se transfieren sólo en el momento del fallecimiento, el cesionario (el hijo) recibirá un aumento de la base hasta el valor justo de mercado en la fecha del fallecimiento. Esto puede ser muy importante en términos de consecuencias fiscales cuando el hijo venda la propiedad posteriormente. Una donación de por vida también puede dar lugar a la obligación de presentar una declaración del impuesto sobre donaciones si el valor de la donación supera el importe anual de exención del impuesto sobre donaciones y también debe seguirse a efectos de determinar el importe de exclusión del impuesto sobre donaciones de por vida del padre.

3. Una transferencia de propiedad por menos del valor justo de mercado puede desencadenar un período de inelegibilidad según las normas de Medicaid para los cuidados de larga duración en residencias de ancianos. Añadir a alguien a la escritura de su casa sin que esa persona pague el valor justo de mercado por esa parte de la propiedad se presume que es una transferencia de este tipo.

Si el objetivo principal es evitar la sucesión, existen otras herramientas de las que sus asesores pueden hablar con usted y que pueden ayudarle a conseguir sus objetivos, sin estos riesgos y problemas, como los fideicomisos en vida o las escrituras de transmisión revocable en caso de fallecimiento. Es importante que hable con un abogado y con su asesor fiscal antes de realizar este tipo de cambio para que comprenda los efectos que puede tener en sus planes de vida futuros y cómo encaja con su plan patrimonial completo.

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