Coronavirus y contratos

En las últimas semanas, hemos visto los efectos del COVID-19 ("Coronavirus") en nuestra economía y sociedad de muchas maneras. En los deportes, a la fecha de este escrito, la Asociación Nacional de Baloncesto ha suspendido su temporada y muchos torneos de la NCAA están programados para jugarse sin aficionados en los estadios. En el ámbito académico, los colegios y universidades han cancelado los semestres de primavera, han ampliado las vacaciones y han organizado las clases en línea. En el ámbito artístico, se han cancelado muchos conciertos de música. Y los viajes y las vacaciones se han visto interrumpidos en todo el país y en todo el mundo.

En todas estas situaciones, puede haber un contrato en vigor que contemple diversos productos y servicios que dejarán de prestarse. Naturalmente, surge la pregunta: dado que hay un contrato en vigor, ¿la parte que no cumple sus obligaciones incumple el contrato y, por tanto, es responsable de pagar los daños y perjuicios?

Aunque la respuesta a esta pregunta es seguramente diferente para cada contrato y situación, un factor determinante puede ser si el contrato contenía una cláusula de "fuerza mayor". Una cláusula de fuerza mayor es una disposición contractual que exime a una parte del cumplimiento de sus obligaciones en virtud de un contrato cuando se dan determinadas circunstancias ajenas a la voluntad de la parte, que hacen que el cumplimiento sea desaconsejable, comercialmente impracticable, ilegal o imposible. Estas cláusulas se encuentran a menudo en las secciones de los contratos y no suelen ser examinadas ni negociadas cuando se redacta el contrato. Sin embargo, con el impacto cada vez más significativo del Coronavirus en nuestra economía, es probable que muchas personas y empresas soliciten que se les exima del cumplimiento de sus contratos porque el cumplimiento de los términos del contrato ya no es práctico o posible.

Si ha tenido una cancelación, es aconsejable que lea su contrato, y si tiene preguntas sobre su aplicabilidad, póngase en contacto con uno de los abogados de Lynn, Jackson, Shultz & Lebrun.

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