Razones para crear un plan de negocios

Se necesita mucho trabajo para convertir una idea de negocio en realidad. Hay que dedicar muchas horas a la investigación, la obtención de financiación y la aceptación de posibles riesgos. Los emprendedores pueden sentirse fácilmente abrumados por la gran cantidad de información necesaria sobre su empresa, la competencia y los clientes. Redactar un plan de negocio puede aumentar drásticamente las probabilidades de éxito empresarial, a la vez que comunica eficazmente los objetivos a los inversores y a los posibles empleados. Aunque al principio puede llevar algo de tiempo crearlo, un plan de negocio sólido puede proporcionar seguridad y anticipar posibles problemas que pueden resolverse con antelación.

Hay muchos componentes que los empresarios deben considerar en su plan de negocio:

  • Descripción y estructura de la empresa
  • Operaciones cotidianas
  • Costes de puesta en marcha
  • Proyecciones financieras
  • Mercado deseado
  • Base de clientes potenciales
  • Estructura de la propiedad
  • Estrategias de marketing
  • Objetivos bien comunicados
  • Posibles problemas

Los componentes enumerados anteriormente pueden ayudar a los empresarios a organizar su visión, al tiempo que les ayudan a tomar decisiones empresariales difíciles. Un plan de negocios también puede ayudar a minimizar el riesgo e identificar posibles oportunidades futuras de crecimiento y beneficios. Contar con un equipo de profesionales, incluido un abogado, para que le oriente puede garantizar la protección de sus intereses empresariales y personales al iniciar el proceso de creación de un plan de negocios. Deje que Lynn Jackson le ayude. Póngase en contacto con Aaron Galloway en [email protected]

El Tribunal Supremo anula la prohibición de una marca "inmoral" o "escandalosa"

El 24 de junio de 2019, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictó una sentencia de 6-3 a favor de Erik Brunetti en el caso Iancu v. Brunetti, 139 S.Ct. 2294 (2019). En Iancu, el Tribunal sostuvo que la Ley Lanham (15 U.S.C. §§ 1051 et seq.), que es el conjunto de leyes estatutarias que rigen las marcas federales, la prohibición del registro de marcas "inmorales" o "escandalosas" infringe la protección de la Primera Enmienda de la libertad de expresión.

En 1990, Erik Brunetti lanzó su marca de ropa "Friends U Can't Trust". Este nombre se hizo conocido, y se comercializó, por su acrónimo. Al leer el acrónimo en las prendas de vestir, era sinónimo en sonido de un conocido término soez. Brunetti llevaba años intentando obtener la protección de la marca para poder protegerse de las empresas y líneas de ropa de imitación. Brunetti intentó repetidamente registrar su marca, pero no pudo hacerlo en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. Los examinadores de marcas citaron la Ley Lanham, que prohíbe la protección de palabras consideradas "escandalosas".

La jueza Elena Kagan fue la autora de la opinión mayoritaria, y cinco jueces se unieron a la mayoría: Clarence Thomas, Ruth Bader Ginsburg, Samuel Alito, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh. Los nueve jueces estuvieron de acuerdo en que la ley federal que prohíbe las marcas "inmorales" era demasiado amplia y que permitiría al gobierno conceder marcas a los mensajes que apruebe y denegar marcas a los mensajes que desapruebe. La cuestión de si el Congreso actuará ahora para revisar esas partes de la Ley Lanham con el fin de definir de forma más estricta las supuestas marcas "inmorales" o "escandalosas", equilibrando al mismo tiempo la protección de la libertad de expresión, es una cuestión que se plantea en el futuro.

El caso de Brunetti recibió un "impulso" de un caso anterior en el que el Tribunal Supremo dictaminó que no se podía negar la protección de la marca a un grupo musical asiático-americano, llamado "The Slants", sólo porque el nombre utilizaba un término considerado racialmente despectivo. Matal v. Tam, 137 S. Ct. 1744, 198 L. Ed. 2d 366 (2017). Esta aceptación de la solicitud de marca puso de manifiesto las incoherencias en la consideración y aplicación de la Ley Lanham por parte de la oficina gubernamental.

Está por ver si la sentencia del Tribunal Supremo dará lugar a una avalancha de solicitudes ofensivas y posiblemente racistas que busquen la protección de las marcas. Sin embargo, mientras tanto, el Tribunal ha demostrado que la protección constitucional que ofrece la cláusula de libertad de expresión de la Primera Enmienda es primordial incluso para las personas y entidades que desean utilizar dichos términos y logotipos en el mercado estadounidense.

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Derechos de propiedad intelectual: ¿Qué son y cómo los protejo?

En esta era de la tecnología, cada vez se presta más atención a los derechos de propiedad intelectual. Esto se debe a que los derechos de propiedad intelectual son a menudo la parte más valiosa de la cartera de una empresa tecnológica. Pero, para todas las empresas, puede haber consideraciones sobre los derechos de propiedad intelectual, como la protección de la marca de la empresa o la protección de la receta familiar secreta de la abuela.

Cuando se piensa en los derechos de propiedad, la mayoría de la gente piensa en la propiedad real (su casa o sus tierras agrícolas) y en los derechos de propiedad personal (su dinero y otras posesiones personales). Pero hay un tercer derecho de propiedad: la propiedad intelectual. En general, hay cuatro tipos diferentes de derechos de propiedad intelectual. Los más conocidos son las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales. Hace unos meses, escribí un Correo electrónico: sobre los diferentes tipos de derechos de marca. Uno de los derechos de propiedad intelectual más olvidados es el derecho a la información de los secretos comerciales.

Las patentes, los derechos de autor y las marcas comerciales pueden protegerse a nivel federal presentando una solicitud en la oficina federal correspondiente. Sin embargo, los secretos comerciales son generalmente una criatura de la ley estatal, aunque hay una ley modelo que ha ganado la adopción generalizada. En Dakota del Sur, están protegidos por la adopción de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales.

En este post, destacaré los diferentes tipos de derechos de propiedad intelectual, lo que generalmente implican y cómo se protegen. Por supuesto, si usted está buscando proteger sus propios derechos de propiedad intelectual, debe consultar a un abogado con licencia, como los profesionales del grupo de práctica de propiedad intelectual de Lynn Jackson, que puede guiarlo a través de los procesos.

Patentes

Las patentes son uno de los derechos de propiedad intelectual más conocidos, y generalmente cubren las invenciones a través de lo que se conoce como patentes de utilidad. Para recibir una patente, hay que revelar cómo se ha creado la invención y qué supone, y, a cambio, se concede la exclusividad durante varios años.

Las patentes son también uno de los derechos de propiedad intelectual más complicados, con muy pocas protecciones del derecho común y casi todas las protecciones procedentes de la ley, y solo disponibles si se presenta la solicitud de patente. Es importante destacar que en 2013, Estados Unidos pasó de un sistema de "primero en inventar" a un sistema de "primero en presentar", lo que significa que si usted inventa algo antes que otra persona, pero esta presenta su patente antes que usted, es probable que obtenga la protección de la patente en lugar de usted.

Las patentes son expedidas por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, y sólo los abogados especialmente autorizados pueden presentar solicitudes de patentes en su nombre o ejercer ante la oficina.

Derechos de autor

Los derechos de autor suelen cubrir obras artísticas como la música, los libros y las pinturas. Los derechos de autor se basan en la creencia de que las obras artísticas deben ser recompensadas impidiendo que otros copien o reproduzcan la obra sin su permiso durante un número de años - después de lo cual los derechos de autor expiran y la obra pasa al "dominio público" donde cualquiera puede copiarla o imitarla.

Los derechos de autor son uno de los derechos de propiedad intelectual más incomprendidos porque los derechos de autor no son absolutos. Otros pueden hacer un "uso justo" de tu material protegido por derechos de autor, como una emisora de radio que quiera hacer una reseña de tu nueva canción o un periódico que quiera hacer un resumen de un nuevo libro. Para el material protegido por derechos de autor que acaba en Internet, existen protecciones en virtud de la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital ("DMCA"). En virtud de la DMCA, puedes enviar un "aviso de retirada" solicitando a los proveedores de internet que obliguen a retirar el contenido, aunque existen riesgos si determinas incorrectamente si el uso fue realmente justo.

A diferencia de las patentes, existen protecciones de derecho de autor de derecho común. Esto significa que por el mero hecho de escribir la canción o el libro o pintar el cuadro, se tienen derechos sobre esa imagen u obra. Sin embargo, la Oficina de Derechos de Autor de Estados Unidos supervisa el registro de los derechos de autor. La razón principal para registrar los derechos de autor es que tienes derecho a reclamar daños y perjuicios y los honorarios de los abogados si alguien infringe tus derechos de autor.

Al igual que en el caso de las patentes y las marcas, si desea registrar sus derechos de autor, debe consultar a un abogado con experiencia en este ámbito para obtener más asesoramiento.

Marcas comerciales

El último de los derechos federales de propiedad intelectual son las marcas, que se solapan con los derechos estatales de marca. Las marcas comerciales suelen proteger las marcas y los logotipos. La clave detrás de las marcas registradas es que no queremos que alguien se confunda al comprar una Pepsi sólo para obtener una marca de la tienda que se veía "confusamente similar". Esto permite a las marcas proteger su imagen y asegurarse de que los consumidores saben lo que están comprando.

Como escribió sobre el mes de febrero, existen diferentes formas de registrar las marcas entre el registro federal y los registros estatales. Con los registros federales, existe una presunción de protección nacional. Con el registro estatal, sólo se tiene protección en ese estado. Pero, lo que es más importante, también hay protecciones de derecho común que protegen su marca una vez que se utiliza el nombre o el logotipo.

Por lo general, si usted es la única empresa de una región que utiliza el nombre de su marca o logotipo, tiene derechos de marca de derecho común en la región en la que está utilizando ese nombre o logotipo. Sin embargo, esto no impide que otra empresa de una región diferente o de un sector distinto utilice el mismo nombre o logotipo (o uno similar). La clave sería saber si son competidores y si existe la posibilidad de que los clientes se confundan.

La clave del registro federal de marcas es que se obtiene una presunción de protección nacional. El registro también abre la puerta a daños y perjuicios adicionales y a los honorarios de los abogados, al igual que ocurre con los derechos de autor. Sin embargo, la cuestión de las marcas no es ser el primero en registrar, sino el primero en usar. Por lo tanto, incluso si usted registrara AwesomeBrand™, si una empresa en algún lugar del país ya estuviera usando AwesomeBrand, usted no tendría derecho a la protección de la marca contra esa empresa en el área en la que ellos estuvieran usando su marca y se hubieran ganado la protección de la marca de derecho común.

Al igual que en el caso de las patentes, si espera solicitar una marca registrada a nivel estatal o federal, debe consultar con un abogado con experiencia en el campo para obtener más asesoramiento adaptado a usted.

Secretos comerciales

El último de los derechos de propiedad intelectual es uno de los menos conocidos y menos protegidos: los secretos comerciales. En general, los secretos comerciales se definen en Dakota del Sur como:

información, incluida una fórmula, un patrón, una compilación, un programa, un dispositivo, un método, una técnica o un proceso, que:
(i) Deriva un valor económico independiente, real o potencial, por no ser generalmente conocido y no ser fácilmente determinable por medios adecuados por otras personas que puedan obtener un valor económico de su divulgación o uso; y
(ii) Es objeto de esfuerzos razonables, según las circunstancias, para mantener su secreto.

Un gran ejemplo de secreto comercial es la receta secreta de la abuela. Un restaurante puede llegar a ser conocido por un plato característico. O su marca puede llegar a ser conocida por ese sabor distintivo. Pero la única manera de proteger esa información es mediante la protección legal del secreto comercial o mediante acuerdos de no divulgación con sus empleados.

Imagine que ha creado la Coca-Cola®. Has dado con lo que crees que es la receta perfecta. Empieza a tener éxito. Y entonces, uno de sus empleados que está mezclando un lote, anota los ingredientes, se va y empieza a competir con usted. En virtud de regímenes legales como la adopción por parte de Dakota del Sur de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales, usted tendría protección y recursos para demandar a ese antiguo empleado.

Pero el problema de la protección de los secretos comerciales es que tienes que intentar proteger tu receta secreta, por así decirlo. Si usted fuera un restaurante y tuviera sus recetas colgadas en la pared, esto ya no sería información de secreto comercial. Y, si alguien hiciera ingeniería inversa de su receta, no hay nada que pueda hacer para impedirlo.

Una de las mejores maneras de proteger los secretos comerciales es hacer que los empleados con acceso a estos datos sensibles firmen acuerdos de no divulgación. Muchas empresas llegan a hacer que los empleados firmen acuerdos de no competencia, que entran en el ámbito de la legislación laboral, pero un acuerdo de no divulgación bien adaptado puede proteger adecuadamente los secretos comerciales de su empresa y dar más fuerza al argumento de que usted estaba tratando de mantener sus secretos comerciales sólo eso: secretos.

Sin embargo, para entender si lo que usted cree que es su ingrediente secreto es un secreto comercial que puede ser protegido, debe consultar con un abogado con experiencia en esta área.

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Continúa el largo camino de los litigios de PI a través de Sturgis

El litigio en curso entre Sturgis Motorcycle Rally, Inc. y Rushmore Photo & Gifts, Inc. ha dado recientemente más giros en su largo y sinuoso camino. El pasado mes de noviembre, el Tribunal de Apelación de los Estados Unidos para el Octavo Circuito confirmó el veredicto de un jurado en el que se declaraba la infracción de dos marcas registradas, y revocó el veredicto en el que se declaraba la infracción de tres marcas porque el propietario de las mismas no pudo demostrar que las marcas habían adquirido un "significado secundario". Sturgis Motorcycle Rally, Inc. v. Rushmore Photo & Gifts, Inc., Caso Nos. 17-1762, -1869, 2712, -2731 (8th Cir. Nov. 2, 2018) (Arnold, J).

Con el caso de nuevo ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito de Dakota del Sur, División Occidental, como parte del expediente, el Tribunal de Distrito debe llevar a cabo un nuevo juicio sobre la demanda de la Ley de Protección al Consumidor Anti-Cybersquatting del demandante, en la que el demandante solicita medidas cautelares contra los demandados. Se ha dictado una orden judicial preliminar, pero aún no se ha fijado el juicio.

Desde entonces, las partes han continuado presentando mociones ante el Tribunal de Distrito en relación con asuntos de descubrimiento en curso, los demandados han presentado una moción relacionada con la cancelación de ciertos registros de marcas del demandante en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, y el demandante ha presentado una moción para la reconsideración de la orden judicial preliminar del Tribunal de Distrito actualmente en vigor. Las partes han participado recientemente en una conferencia de conciliación ante el juez de instrucción de los Estados Unidos. Aunque no se llegó a una resolución global, se va a programar otra reunión a finales de mes con los respectivos directores de las partes para continuar las discusiones. Mientras tanto, las mociones están pendientes y el caso sigue adelante... por el camino.

Si las partes no consiguen llegar a una resolución, es de esperar que este polifacético litigio sobre la propiedad intelectual se "acelere" al máximo y se abra de par en par en el próximo año en Dakota del Sur.

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Marcas para su negocio: ¿Qué es mejor, la estatal o la federal?

Cada vez más empresas de todos los tamaños reconocen que sus nombres y logotipos son un activo para su funcionamiento. Como activo, es aconsejable la protección mediante una marca comercial. Las marcas sirven para múltiples propósitos, ya que distinguen los productos o servicios de una empresa de los de otra, y también indican el origen de esos productos o servicios (es decir, la marca). Se plantea entonces la cuestión de si es mejor el registro de una marca estatal o federal. Si bien es cierto que el propietario de una marca puede tener derechos de "derecho común" sobre dicha marca, Estados Unidos cuenta con un sistema de dos niveles de protección de marcas que establece dichas protecciones en el marco del derecho codificado.

Registro de marcas estatales.

Las solicitudes de marcas estatales se presentan ante el Secretario de Estado de Dakota del Sur. Sólo se aceptan solicitudes para marcas que estén actualmente en uso por la empresa. Las solicitudes deben ir acompañadas de una muestra o facsímil/copia de la marca y de una tasa de $125. El registro exitoso es efectivo por un período de cuatro años a partir de la fecha de presentación, y es renovable si se presenta una solicitud dentro de los seis meses anteriores a la expiración. Una vez registrada, la protección de la marca se hace efectiva bajo la ley de Dakota del Sur.

Registro federal de marcas.

Las solicitudes de marcas federales se presentan en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO). Puede presentar una solicitud en papel pagando una tasa adicional. Las tasas de presentación de la USPTO oscilan entre $275 y $375 por clasificación registrada. La duración de una marca federal es de diez años, con plazos de renovación de diez años. Sin embargo, la USPTO exige que entre el quinto y el sexto año después de la fecha de registro, el solicitante presente una declaración jurada en la que se indique que la marca sigue en uso. Si no se presenta una declaración jurada, se cancela el registro. Con la protección federal en virtud de la Ley Lanham, un solicitante de registro que obtenga un registro federal anterior al uso por parte de otro de la misma marca (o de una marca confusamente similar) tiene derechos superiores para utilizar la marca en todo Estados Unidos. En virtud de la Cláusula de Supremacía de los Estados Unidos, un registro federal prevalecerá sobre un registro estatal si existe algún conflicto entre ambos, con una excepción. En la medida en que una marca estatal haya sido registrada con anterioridad a la marca federal y esté en uso antes de la fecha del primer uso de la marca registrada a nivel federal, el titular de la marca estatal anterior puede tener algunos derechos para seguir utilizando la marca (limitados a una determinada zona geográfica, normalmente donde la marca está registrada y se utiliza).

¿Cuál es el registro adecuado para usted?

Los registros estatales suelen ser más fáciles, más rápidos y más baratos de adquirir. Pero sólo ofrecen protección dentro de los límites del estado de registro, y pueden estar sujetos a un registro federal superior en la USPTO. Por el contrario, los registros federales requieren más tiempo, son más intrincados y costosos. Esto puede incluir búsquedas exhaustivas de marcas, identificando la base de la marca (uso real o intención de uso), incluyendo las clasificaciones, el código de diseño (si es aplicable a los logotipos) y la descripción de cada producto o servicio. Sin embargo, el solicitante de la marca tendrá derecho a utilizarla en todo Estados Unidos, con el respaldo de la legislación federal. Recomendamos trabajar con un abogado cuando se prepare para presentar una solicitud de marca, especialmente si se busca un registro de marca federal.

Por favor, póngase en contacto con Lynn, Jackson, Shultz & Lebrun, P.C., para discutir cualquier pregunta sobre marcas que tenga o la asistencia en la obtención de una marca para su negocio.

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